Compétitions

Tour d’Espagne

C’est le 5 septembre 2021 qu’à débutée la 68e édition de la Vuelta Ciclista a España, l’une des trois plus importantes compétitions cyclistes au monde avec le Tour de France et le Giro d’Italia. Depuis sa première édition en 1935, il a connu des périodes plus ou moins fastes, mais tous ses lauréats sont entrés dans l’histoire sur leur moto.

 

1935-1950

Un début marqué par les guerres

Le lundi 29 avril 1935, la première édition du Tour d’Espagne est lancée. Avec 50 héros qui ont parcouru 3 425 kilomètres en quatorze étapes, dont dix de plus de 250 kilomètres. À l’époque, on utilisait de lourdes bicyclettes en fer et les cyclistes devaient endurer des crevaisons constantes qu’ils devaient réparer eux-mêmes. Le premier vainqueur de la manche espagnole est le Belge Gustav Deloor, qui devance de douze minutes son dauphin, l’Espagnol Mariano Cañardo. Deloor a répété sa victoire l’année suivante et a également aidé son frère Alfons à terminer deuxième. Cañardo n’a pas pu réitérer la bonne performance de la première édition en raison d’une chute causée par un chien qui s’est mis sur son chemin.

 

La guerre civile, puis la guerre mondiale, retardent la troisième édition de la Vuelta à 1941, avec une domination nationale écrasante, car la guerre qui ravage l’Europe ne fait venir en Espagne que quatre étrangers, tous suisses. Julián Berrendero a été le premier Espagnol à gagner la Vuelta et Delio Rodríguez a remporté 12 étapes cette année-là. Berrendero réitère son triomphe en 1942 et devient la première idole espagnole de la ronde. Il a également eu la chance cette année-là que l’un de ses principaux rivaux, Antonio Escuriet, abandonne la course pour rejoindre sa femme qui vient d’accoucher.

 

La mauvaise situation économique du pays a obligé la Vuelta à prendre deux ans de repos. En 1945, le sprinter Delio Rodríguez s’impose finalement et gagne une demi-heure sur son dauphin grâce à une échappée dans la deuxième étape, où il arrive seul. Le grand Dalmacio Langarica s’est imposé en 1946 tandis que Rodríguez a continué à collectionner les étapes pour atteindre 38 à la fin de sa carrière. Après les victoires de Deloor lors des deux premières éditions, un autre Belge, Edouard van Dyck, l’emporte en 1947. Il a été remplacé par Bernardo Ruiz, qui a dominé une édition dans laquelle il a également remporté le classement de la montagne.

 

Après une autre année de repos, la Vuelta revient en 1950 avec deux frères comme protagonistes, Emilio et Manuel Rodríguez, premier et deuxième sur le podium. C’était une édition médiocre, avec seulement 42 coureurs – 34 Espagnols -, peu d’excitation et un faible suivi parmi les fans.

1955-65

Loroño contre Bahamontes

La Vuelta a fermé jusqu’en 1955, date à laquelle elle a refait surface avec 106 coureurs répartis dans 18 équipes nationales. La participation espagnole était de haut niveau : Federico Martín Bahamontes, Jesús Loroño et Miguel Poblet. Cependant, le Français inconnu Jean Dotto a été le vainqueur inattendu grâce au fait qu’il s’est retrouvé dans la bonne échappée et qu’il a pu résister aux attaques des uns et des autres. En 1956 est né le premier vainqueur italien de la Vuelta : Angelo Conterno. Un an plus tard, c’est Loroño qui a finalement triomphé, protagoniste d’une course dans laquelle il a pris 21 minutes à Bahamontes.

 

De nos jours…

 

Le Kazakh Vinokourov a remporté la Vuelta a España 2006, malgré la grande course d’Alejandro Valverde, mais dans l’étape de Grenade il a dû abandonner le maillot d’or. C’était une édition avec de bons leaders. Un coureur secondaire, Óscar Pereiro, jouera un rôle majeur dans le Tour de cette année-là, dans lequel il se classera deuxième et gagnera quelques mois plus tard en raison du dopage de Landis. Menchov a répété son triomphe en 2007 avec une domination presque écrasante. Le Russe, qui vit en Navarre, a été leader pendant 13 jours et a également remporté les classements de la montagne et du combiné. Lors de l’édition 2008 de la Vuelta, très suivie, la prédiction s’est réalisée et Alberto Contador, qui avait remporté le Giro quelques mois auparavant et le Tour l’année précédente, est devenu le cinquième coureur, après Merckx, Anquetil, Gimondi et Hinault, à remporter les trois grandes courses par étapes. De nombreux coureurs ont porté le maillot d’or mais le triomphe de Contador sur l’Angliru a été le coup définitif pour atteindre Madrid en tant que leader.

 

L’édition 2009 a été le 29e triomphe espagnol dans la Vuelta. Alejandro Valverde, après deux podiums, a réalisé son premier grand triomphe dans une Vuelta où la combativité a fait défaut, puisque personne n’a menacé le triomphe du Murcian.

 

En 2010, l’Italien Vincenzo Nibali, 25 ans et coureur de Liquigas, s’est imposé ; un de ses compatriotes n’était pas monté sur la plus haute marche du podium depuis 1990, lorsque Marco Giovannetti avait triomphé. La deuxième place de la Vuelta, qui a inauguré un nouveau maillot de leader, le rouge, est revenue à Ezequiel Mosquera de l’équipe Xacobeo. C’est l’une des rares joies des Espagnols dans une édition où les étrangers ont remporté les classements importants.

 

Les deux dernières fois, le podium a eu une saveur espagnole, avec Juanjo Cobo en 2011 et Alberto Contador en 2012. Pour l’édition 2013, qui débute aujourd’hui à 18h48, les favoris sont annoncés comme étant Purito (Joaquim Rodríguez) et Alejandro Valverde. Nous verrons si elles se réalisent ou s’il y a des surprises, mais ce qui est certain, c’est que le spectacle est servi.

Tour d’Italie

La première édition du Giro d’Italia est partie de Milan le 13 mai 1909 à 2h53 du matin d’un lieu connu des chroniques pour des raisons beaucoup plus tragiques : Piazzale Loreto. L’étape d’ouverture s’est terminée à l’hippodrome de Bologne, 14 heures, 6 minutes et 15 secondes plus tard après 397 kilomètres de course sur les routes poussiéreuses de l’époque. Dario Beni, de Rome, né en 1889, a été le premier vainqueur à porter le maillot du légendaire Bianchi. C’était une époque héroïque, où les gens étaient sur la route de l’aube au crépuscule, où les étapes partaient tous les trois jours et où il fallait affronter des kilomètres impensables aujourd’hui. L’idée du Giro est venue de Tullo Morgagni, de Forlì, un passionné de sport, organisateur d’événements par vocation, journaliste à la Gazzetta dello Sport, qui, avec le soutien de son journal, a battu l’autre grand journal milanais, le Corriere della Sera, qui voulait lancer un événement similaire en même temps que la course automobile Giro d’Italia, qu’ils organisaient déjà. La Gazzetta a été la première à arriver.

 

Le 24 août 1908, elle annonce l’événement et offre un prix de 25 000 lires au gagnant. Le Corriere a fait bonne figure et a contribué à l’argent du prix. Lors de cette première édition, il y avait huit étapes, 2447 kilomètres de Milan à Milan et le classement était déterminé par la somme des classements, 1 point négatif au premier, deux au deuxième et ainsi de suite à chaque étape. Le vainqueur du premier classement général est Luigi Ganna, né en 1883, originaire d’Induno Olona, un village de la province de Varèse très proche de la frontière suisse. Il a remporté deux étapes et s’est toujours bien placé, terminant son effort le 30 mai avec 25 points négatifs. La légende cycliste veut que lorsqu’il est descendu de son vélo et qu’il a été abordé par un journaliste qui voulait savoir quelle était son impression la plus vive après sa victoire, il a répondu : « L’impression la plus vive est que ça me brûle tellement ».

 

127 avaient quitté Milan et 49 étaient revenus. L’un d’eux, Camillo Carcano, a été disqualifié parce que lors de la cinquième étape, de Rome à Florence, il a pris un train à la gare de Civita Castellana, est descendu à Pontassieve et a attendu le passage du groupe pour revenir et terminer la course.

 

Le Giro a immédiatement conquis les foules qui remplissaient les rues pour voir passer les coureurs et a été répété en 1910, 10 étapes, toujours de Milan à Milan, avec une longueur de kilomètres portée à 2987. Carlo Galletti, Milanais d’Atala, une autre équipe cycliste italienne légendaire, a gagné, précédant deux coéquipiers, dont Ganna, qui avait quitté Bianchi, à la troisième place. Galletti réitère en 1911, cette fois sous le maillot de Bianchi, et en 1912, de retour chez Atala, il gagne à nouveau, cette fois avec ses coéquipiers, dans une édition spéciale, la seule de l’histoire qui avait le classement par équipe comme principal. Officieusement, il était également le vainqueur du contre-la-montre individuel. En 1913, il y a un retour à la formule des points individuels, avec la victoire de Carlo Oriani, également originaire de Balsamo à Milan, né en 1888, qui meurt à 30 ans en 1917 après être tombé malade d’une pneumonie pendant la retraite de Caporetto. Il a été le premier à remporter le Giro sans gagner une seule étape. En 1914, le classement est basé sur la somme des temps, celui qui est encore utilisé aujourd’hui, ce qui a récompensé Alfonso Calzolari qui a pu devancer le deuxième classé de presque deux heures, un écart qui serait impensable aujourd’hui. Bolognais de Vergato, contrairement à Oriani, il a eu une très longue vie, mourant à Ceriale en 1983, quelques semaines avant son 96e anniversaire.

 

En 1915, le Giro s’arrête : la Première Guerre mondiale, qui ravage l’Europe depuis 1914, menace également l’Italie. La guerre est le seul événement à ce jour qui a pu arrêter le Giro : de 1914 à 1918 et ensuite de 1941 à 1945, mais toujours et seulement pour le temps strictement nécessaire : en 1919 la course a repris le 21 mai, 6 mois et 17 jours après la fin des combats, en 1946 la course a commencé le 15 juin, 13 mois et 20 jours après le dernier coup de canon.

 

En 1924, il y a 12 étapes et 3613 kilomètres, mais c’est un Giro très spécial, les équipes officielles ne participent pas à cause d’un conflit avec les organisateurs et la Gazzetta l’ouvre aux coureurs indépendants, qui doivent assurer toute la logistique, y compris l’entretien, puisqu’ils n’ont aucune organisation. Le vainqueur est Giuseppe Enrici, avec peu d’autres résultats dans sa carrière, qui a profité de l’occasion. Pour la seule fois dans l’histoire, une femme a également participé à la course, Alfonsina Morini Strada, née à Castelfranco Emilia en 1891, a réussi à terminer la course, mais pas dans le classement car elle a terminé hors du temps maximum lors de la quatrième étape, et a été l’un des trente coureurs qui sont revenus à Milan sur les quatre-vingt-dix qui ont pris le départ. Elle a tenté à nouveau de s’inscrire à la course les années suivantes, mais n’a plus été autorisée à le faire.

Tour de France

Le Tour de France est la course cycliste sur route la plus célèbre et la plus importante du monde. La course a lieu chaque année depuis 1903 (à l’exception des périodes de la première et de la deuxième guerre mondiale) en juillet. Pendant environ trois semaines, les cyclistes participent à la course, traversant le pentagone français en long et en large, et parfois les pays voisins.

 

L’idée est venue d’un jeune journaliste cycliste, Géo Lefèvre. Pour pallier la crise du journal pour lequel il travaille, il propose l’organisation d’un événement unique : une course cycliste par étapes à travers la France. Le cyclisme étant très populaire à l’époque, le journal, L’Auto-Vélo, a pu bénéficier d’une grande publicité et d’une augmentation substantielle des ventes.

 

Le journal se distinguait par le fait qu’il était imprimé sur du papier jaune, c’est pourquoi le maillot du coureur en tête du classement général était de la même couleur. Pour le même principe, le maillot rose du Giro d’Italia a la couleur de La Gazzetta dello Sport.

 

Les autres classements comprennent le meilleur grimpeur, le meilleur jeune coureur et la meilleure équipe. A chaque étape, le « Prix de la combativité » est également décerné au cycliste le plus acharné.

 

Pendant un certain temps, l’un des prix était décerné au dernier coureur du classement : la Lanterne Rouge. Le dernier cavalier à arriver portait un signe de reconnaissance rouge sous sa selle. La tradition voulait aussi qu’il parcoure la dernière étape avec une lanterne et un tour d’honneur à l’arrivée. Celle de la dernière place est donc toujours convoitée par les coureurs en quête de visibilité médiatique. Depuis 1980, cependant, afin de décourager cette pratique, les organisateurs ont décidé d’éliminer du Tour le dernier coureur classé de chaque étape.

 

Comme pour le Giro d’Italia, la course prend un tournant dans les étapes de montagne. Certaines montagnes sont devenues légendaires pour les amateurs de ce sport. Parmi les plus célèbres figurent le col du Tourmalet (2 114 m dans les Pyrénées), le col du Galibier (2 645 m dans les Alpes) et le Mont Ventoux (1 909 m en Provence).

 

Depuis 1975, la dernière étape du Tour se termine à Paris, dans le cadre des Champs-Elysées, pour le plus grand plaisir des touristes et des Parisiens.

Pour plus d’informations et d’événements à Paris liés au Tour de France, consultez la page Événements à Paris.